Concepto

Concepto de Economía Circular

Una economía circular es reconstituyente y regenerativa por diseño, y se propone mantener siempre los productos, componentes y materiales en sus niveles de uso más altos. El concepto distingue entre ciclos biológicos y ciclos técnicos.

Tal como fue previsto por sus creadores, una economía circular es un ciclo de desarrollo continuo positivo que preserva y aumenta el capital natural, optimiza los rendimientos de los recursos y minimiza los riesgos del sistema, gestionando stocks finitos y flujos renovables. Funciona de manera efectiva a cualquier escala

 

Principios en que se apoya una economía circular

Principio 1. Preservar y aumentar el capital natural, controlando los stocks finitos y equilibrando los flujos de recursos renovables.

Cuando se necesitan recursos, el sistema circular los selecciona sabiamente y elige tecnologías y procesos que utilizan recursos renovables o del más alto rendimiento, siempre que sea posible. Una economía circular también aumenta el capital natural fomentando flujos de nutrientes en el sistema y creando las condiciones para la regeneración del suelo. 

Principio 2. Optimizar el rendimiento de los recursos, circulando siempre productos, componentes y materiales en su nivel más alto de utilidad, en los ciclos técnico y biológico.

Lo expresado anteriormente significa diseñar para reelaborar, renovar y reciclar para mantener circulando en la economía los materiales y componentes, y contribuyendo a la misma. Los sistemas circulares utilizan bucles internos más ajustados siempre que sea posible (es decir, mantenimiento mejor que reciclaje), preservando la energía incorporada así como otros valores. Estos sistemas procuran extender más la vida del producto y optimizar la reutilización. El hecho de compartir incrementa la utilización del producto.

Principio 3. Promover la efectividad del sistema, haciendo patentes y proyectando eliminar las externalidades negativas.

Ello incluye reducir el daño causado a sistemas y áreas que afectan a las personas, tales como alimentos, movilidad, casas, educación, sanidad o entretenimiento, y gestionar externalidades tales como la contaminación del aire, el agua, la tierra, y el ruido, las emisiones de sustancias tóxicas y el cambio climático. 

De acuerdo con el concepto y los principios que se han definido, podemos señalar las siguientes características clave de una economía circular (EEA, 2016):

  • Reducción de insumos y menor utilización de recursos naturales:
    • Explotación minimizada y optimizada de materias primas, aunque proporcionando más valor con menos materiales.
    • Reducción de la dependencia de las importaciones de recursos naturales.
    • Utilización eficiente de todos los recursos naturales.
    • Minimización del consumo total de agua y energía.
  • Compartir en mayor medida la energía y los recursos renovables y reciclables:
    • Reemplazar los recursos no renovables por renovables con niveles sostenibles de oferta.
    • Mayor proporción de materiales reciclables y reciclados que puedan reemplazar a materiales vírgenes.
    • Cierre de bucles materiales.
    • Extraer las materias primas de manera sostenible.
  • Reducción de emisiones:
    • Reducción de emisiones a lo largo de todo el ciclo material, a través del uso de menor cantidad de materias primas y obtención sostenible de las mismas.
    • Menor contaminación a través de ciclos materiales limpios.
  • Disminuir las pérdidas de materiales y de los residuos: 
    • Minimizar la acumulación de desechos.
    • Limitar, y tratar de minimizar, la cantidad de residuos incinerados y vertidos.
    • Minimizar las pérdidas por disipación de recursos que tienen valor.
  • Mantener el valor de productos, componentes y materiales en la economía:
    • Extender la vida útil de los productos, manteniendo el valor de los productos en uso.
    • Reutilizar los componentes.
    • Preservar el valor de los materiales en la economía, a través de reciclaje de alta calidad.

 

Fuente: Emilio Cerdá (Universidad Complutense de Madrid) y Aygun Khalilova (European University, Barcelona)
Economía circular, estrategia y competitividad empresarial

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